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"孤岛"时期,进入上海的第一个女班,是姚水娟领衔的越升舞台。

  姚水娟,1916年9月26日(农历八月十四日)生于浙江嵊县东乡后山一个佃农家庭,1930年春入"群英舞台"学戏,这是三十年代最早的女子科班之一;1932年3月,她加入王杏花所在的"越新舞台",王杏花去上海后,她随科班在浙江流动演出,1934年戏班改称"越升舞台",曾两次进入杭州大世界。抗战爆发后,戏班解散回乡。1938年初,老板刘香贤重新恢复"越升舞台",到上海演出。当时上海刚刚经历战火,租界内娱乐场所尚处于恢复阶段,只有几家戏院上演京戏、申曲、蹦蹦戏(评剧)。"越升舞台"于1938年1月30日从宁波乘船默默地来到上海,住在泥城桥附近北京路上的通商旅馆,当晚在楼下厅堂排演《倪凤搧茶》;翌日即1月31日是农历大年初一,正式对外公演,一天两场,日场是《仁义缘》,夜场是《沉香扇》;初二、初三的日、夜场分别是《三看御妹》、《三笑缘(前本)》和《十美图》、《三笑缘(后本)》。挂头牌的是姚水娟,二牌是小生李艳芳(艺名时髦牌),三牌是老生商芳臣。此外还有袁金仙、邢竹琴、吕福奎等。范瑞娟也在其内,当时排名第21位,居最末尾,而且戏牌上还把她的名字错写为"范才娟"。

  通商旅馆的厅堂不大,只有250个座位。由于是抗战以来第一次有女班来沪演出,吸引了一批浙江籍人士,其中有位蔡萸英,余姚人,在上海知味观杭菜馆做帐房先生,平时以"芙蓉馆主"为笔名常写写京剧评论。他出于对家乡戏的感情,不但送了一只花篮,还写了《女子的笃戏初看记》的文章在报纸上发表,对演出加以赞扬。

  "越升舞台"在"通商"的演出,场场客满。但这里毕竟场子太小,容纳观众有限。4月1日起,戏班移至老闸桥南、北京路口的老闸大戏院演出。7月22日,姚水娟与李艳芳拆档,改为与竺素娥合作,戏班也改组为"越吟舞台",转到大中华大剧场演出;8月2日起移至天津路煤业大楼新改建的天香戏院演出,开始了改良活动。

  第二个进入上海的女班,是"素凤舞台"和"四季春"班。它们于1938年2月15日起,在四马路(今福州路)上海小剧场开始对外公演,日戏是《沉香扇》,夜戏是《碧玉簪》。两班合作,阵容很强,报纸广告上刊登的领衔演员为竺素娥、袁雪芬、黄笑笑、任伯棠、傅全香、钱妙花、邢月香、张桂莲、钱彩云、施彩香。竺素娥是早期女班著名小生之一,袁雪芬是旦角的后起之秀,两班合演,阵容强大。演出半个月后,她们于3月3日转到老闸大戏院演出。

  老闸大戏院有491个座位,过去是五丰钱庄的一座仓库,老板孙梅庆是绍兴人,酷爱绍兴大班,他将仓库改成戏院;后来戏院转交到同样是绍兴籍的商人章益生手里,这里一直是绍兴大班的演出基地。章益生祖上?quot;堕民",他善于经营,除"老闸"外,还掌握着"大中华"、"大罗天"等戏院。他的两个儿子七龄童(章宗信)、六龄童(章宗义)都是绍兴大班的名演员。在"老闸",有过一段越剧史上的佳话:3月19日至31日,举行了"四季春"班、"素凤舞台"和"同春舞台"的"三班联合会串"。"同春舞台"是绍兴大班最有名、艺术水平最高的戏班,拥有吴昌顺、汪筱奎、筱芳锦、陆长胜、七龄童、六龄童等著名演员。他们出于同乡、同行的情谊,热情提携初到上海、还比较稚嫩的女子越剧。演出有时是两个剧种同台合演,多数则分前后场,除一场日戏外,全部由女子越剧压轴。演出剧目有《宝莲灯》、《盘夫索夫》、《杀子报》、《通州奇案》等。六龄童在回忆这段历史时说:"绍兴大班与女子越剧的联合演出,在上海观众中产生了比较大的影响。每次演出,场场座无虚席。这两个剧种固然表现手法大相径庭,但由于同台演出,互相学习,取长补短,使绍剧的表演手法也比原先丰富起来。""越剧姐妹也向绍剧老艺人学到了不少有益的东西。"(《取经路上五十年》,第28、29页,上海文艺出版社1988年版)

  4月1日起,"四季春"班和"素凤舞台"移至贵州路湖社楼下大厅的大来剧场演出。日戏是《三甲夺妻》,夜戏是《盘夫索夫》。到7月中旬,竺素娥去与姚水娟合作,"四季春"班仍在"大来",由马樟花与袁雪芬合作,一直坚持了4年没有迁移。以后袁雪芬从事越剧改革,就是在这个剧场开始的。

  第三个进入上海的女班是筱丹桂领衔的"高升舞台",4月30日起在恩派亚大戏院对外公演,首演剧目是《大赐福》、《三本铁公鸡》、《盘夫索夫》,同台的演员还有小生张湘卿、老生筱灵凤、小丑贾灵凤、老旦钱苗香。该班也是三十年代最早的女班之一,班长裘广贤,带班严格,演员中出了不少人才(如商芳臣、周宝奎都是自该班出科)。筱丹桂文武兼长,旦角戏和女扮男装戏都擅长;在唱腔方面,她学女子越剧"花衫鼻祖"施银花的〔四工腔〕,行腔中增加了委婉流畅、轻松活泼的因素,尤其是唱〔清板〕更是字字清晰,因此很受观众欢迎。该班在上海演至1939年10月4日结束,由于班长裘广贤担心年轻的女演员们经不住十里洋场的种种诱惑,便将全班人马带往宁波。到1940年5月20日,张春帆将筱丹桂带往上海,另行组班演出于卡德大戏院,后长时间在浙东大戏院演出。

  这三个戏班,?quot;孤岛"时期最早进入上海的女子越剧戏班。它们对打开女子越剧在上海的局面,占领演出市场,扩大越剧影响,起了重要作用。1941年,樊篱曾著文,称姚水娟、筱丹桂、马樟花和袁雪芬为首的三个戏班为女子越剧的"三大名班"。

 


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